野宿の晩に出会った「なにか」

うちの爺さんは若い頃、当時では珍しいバイク乗りだった。金持ちだった両親からの何不自由ない援助のおかげで、燃費の悪い輸入物のバイクを暇さえあれば乗り回していた。

ある時、爺さんはいつものように愛車を駆って、山へキャンプへ出かけた。ようやく電気の灯りが普及し始めた当時、夜の山ともなれば、それこそ漆黒の闇に包まれる。そんな中で爺さんはテントを張り、火をおこしキャンプを始めた。持ってきた酒を飲み、ほどよく酔いが回ってきた頃に、何者かが近づいてくる気配を感じた爺さん。ツーリングキャンプなんて言葉もなかった時代。夜遅くの山で出くわす者と言えば、獣か猟師か物の怪か。爺さんは腰に差した鉈を抜いて、やってくる者に備えたそうだ。


やがて藪を掻き分ける音と共に、『なにか』が目の前に現れた。この『なにか』というのが、他のなににも例えることが出来ないものだったので、『なにか』と言うしかない、とは爺さんの談である。

それはとても奇妙な外見をしていたそうだ。縦は周囲の木よりも高く、逆に横幅はさほどでもなく、爺さんの体の半分ほどしかない。なんだか解らないが、「ユラユラと揺れる太く長い棒」みたいのが現れたそうだ。爺さんはその異様に圧倒され、声もなくそいつを凝視しつづけた。

そいつはしばらく目の前でユラユラ揺れていたと思うと、唐突に口をきいた。
「すりゃあぬしんんまけ?」
一瞬なにを言われたのかわからなかったそうだ。酷い訛りと発音のお陰で、辛うじて語尾から疑問系だと知れた程度だったという。爺さんが何も答えないでいると、そいつは長い体をぐ~っと曲げて、頭と思われる部分を爺さんのバイクに近づけると、再び尋ねてきた。
「くりゃあぬしんんまけ?」
そこでようやく爺さんは、「これはオマエの馬か?」と聞かれてると理解できた。黙っているとなにをされるか、そう思った爺さんは勇気を出して、「そうだ」とおびえを押し殺して答えたそうだ。

そいつはしばらくバイクを眺めて(顔が無いのでよくわからないが)いたが、しばらくするとまた口を聞いた。
「ぺかぺかしちゅうのぉ。ほすぅのう」(ピカピカしてる。欲しいなぁ)
その時、爺さんはようやく、ソイツが口をきく度に猛烈な血の臭いがすることに気が付いた。人か獣か知らんが、とにかくコイツは肉を喰う。下手に答えると命が無いと直感した爺さんは、バイクと引き替えに助かるならと、「欲しければ持って行け」と答えた。それを聞いソイツは、しばし考え込んでる風だったという。(顔がないのでよくわからないが)ソイツがまた口をきいた。
「こいはなんくうが?」(これはなにを喰うんだ?)
「ガソリンをたらふく喰らう」
爺さんは正直に答えた。
「かいばでゃあいかんが?」(飼い葉ではだめか?)
「飼い葉は食わん。その馬には口がない」
バイクを指し示す爺さん。
「あ~くちんねぇ くちんねぇ たしかにたしかに」
納得するソイツ。そこまで会話を続けた時点で、爺さんはいつの間にか、ソイツに対する恐怖が無くなっていることに気が付いたという。

ソイツはしばらく、バイクの上でユラユラと体を揺らしていたが、その内に溜息のような呻き声を漏らすと、
「ほすぅがのう ものかねんでゃなぁ」(欲しいけど、ものを食べないのでは・・・)
そう呟くように語ると、不機嫌そうに体を揺らしたという。怒らせては不味いと思った爺さんは、「代わりにコレを持って行け」と、持ってきた菓子類を袋に詰めて投げてやったという。袋はソイツの体に吸い込まれるように見えなくなった。するとソイツは一言「ありがでぇ」と呟いて、山の闇へ消えていったという。その姿が完全に見えなくなるまで、残念そうな「む~ む~」という呻きが響いていたという。爺さんは、気が付くといつの間にか失禁していたという。その夜はテントの中で震えながら過ごし、朝日が昇ると一目散に山を下りたそうだ。

家に帰ってこの話をしても、当然誰も信じてはくれなかったが、ただ一人、爺さんの爺さん(曾々爺さん)が、「山の物の怪っちゅうのは珍しいもんが好きでな、おまえのバイクは、山に入った時から目を付けられていたんだろう。諦めさせたのは良かったな。意固地になって断っておったら、おまえは喰われていただろう」
と語ってくれそうだ。

以来、爺さんは二度とバイクで山に行くことはなかったそうだ。ちなみに、件のバイクは今なお実家の倉に眠っている。

『野宿の晩に出会った「なにか」』へのコメント

  1. 名前:匿名 : 投稿日:2016/01/05(火) 02:11:31 ID:E0NTg2Njk


    古語で喋っているね
    馬 → むま
    童謡の金太郎で「クマにまたがり、おんまの稽古」お馬・おむま

    ちなみに、梅も昔はムメだった

  2. 名前:匿名 : 投稿日:2016/10/04(火) 12:17:31 ID:UyMTQxOTU

    こういうの大好き

  3. 名前:匿名 : 投稿日:2016/10/31(月) 22:26:17 ID:IyNDY1MTk

    でえだらぼっちだ!しかしそんなに細いのか。

  4. 名前:匿名 : 投稿日:2016/12/07(水) 16:50:30 ID:UxNzcxMjY

    つーか そのバイクレストアしてのりなよー
    もったいないー
    年代的に見てインディアンかハーレーかな?

  5. 名前:通りすがり : 投稿日:2018/01/25(木) 21:10:35 ID:cwNTQ0Nzg

    方言だと思ってたら古語なんだ(゜Д゜)
    もののけはバイクを馬みたいに飼うのが目的だったのか、太らせて食べたいのか、速いから乗りたかったのか~?

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