お狐様の秘密基地

子供時代よくあったのは秘密基地だよな。埼玉だったんだが、小4の冬の寒い日に、友人と夏に作った秘密基地に行った。林の中のホコラみたいな小さな神社の裏手だったんだが、行ってみると神社が綺麗になってた。

「なーんだ、秘密基地なくなっちゃったね」と言ってたら、神主さんが出てきて「このおもちゃは君たちのかい?危ないし、ここは神様の家なんだから、勝手に上がっちゃいけないよ」と言い、秘密基地に置いてあったおもちゃを返してくれた。親切だなあと思って見てみたら、ビー玉とオハジキがない。ビー玉っていってもラムネの中のを集めたやつだけどね。 おかしいなと思ってあたふたしてると、神主さんの後ろに4才くらいの子供が綿入れ着て立ってる。 で、その子がいつもの巾着に入ったビー玉とオハジキをもってた。

「これだけはこの子が気に入っちゃってしょうがないから、くれないかな」というから、別にいいかと思ってくれてやった。そのあとは玩具を神社の賽銭箱のうえに置いて、境内で鬼ごっことかかくれんぼしたり、雪だるま作ったりしてた。よく雪が積もってたからね、40センチは積もってた。

んで、気付いたら雪が降ってる。ただの雪じゃなかった。その頃は知らなかったけど、ダイヤモンドダストだった。
あまりに綺麗できゃあきゃあやってるうちに、冬だから日が早くて暗くなってきちゃった。んで、済し崩しに解散した。で、あとになって、玩具を忘れた事に気付いたんだ。

次の日集まってまた行ってみたら、神社なんて無かった。前のとおりホコラがあるだけ。あれ?ってみんなで思って、「じゃあ秘密基地もあるんじゃね?」って見に行った。秘密基地はホコラの裏の小さな洞穴の中で、子供がしゃがんで入れるくらいの穴だった。入ったら玩具はあった。でもビー玉がない。ずっと捜し回ったけどなかった。

で、成人して同窓会して、その時に地主の息子だった元担任がいうには、「あそこはお狐様の社で、ホコラは拝殿、本当の社は裏の洞の中だ」っていわれた。つまり、本殿を秘密基地にしてたわけだ。
同窓会の次の日、洞を覗きに懐かしい面子で行った。LEDライト片手に洞に潜り込むと、奥のほうが少しせり上がってて、一段うえの窪に小さな狐の彫り物があった。子供の時分は、暗かったから奥までは見ていなかった。その彫り物のまわりに、ビー玉とオハジキがいっぱい散らばっていた。ビー玉をどけてみると、巾着袋は狐の座布団代わりになってた。

妙に納得した自分らは、元に戻して帰った。あと、子供の頃のお宝だったジャンケンゲームの金コインをおいてきた。


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