仏壇が流れる川

今の家に引っ越してくる前はもの凄い田舎の村に住んでいた。周りを山に囲まれ大きな川もいくつもあって、ほとんど外界の人が来ることは無かった。

ある日、学校から家に帰ると、父親がちょうど出かけるところだった。長靴にカッパズボンと明らかに普通の格好でなかったし、もの凄く険しい表情をしていた。そんな父が何故出かけるのか気になり、長靴をはこうとしている父に「どうしたん?」と聞いた。すると父は、「ヒロちゃんが川で遊んでて行方不明になった」と険しい顔で言った。ヒロちゃんというのは、近所の子供で3歳くらいの年だ。家のすぐ近くに川があり、母親と一緒に水遊びをしていたらしい。母親が家の電話に気づき、「ヒロ、川から上がって待ってなさい」と言って家に戻った。そして戻ったときには、既にヒロちゃんの姿は無かったということだ。

川は岸側の方は基本的に緩やかだが、真ん中はかなり流れが強い。流されて下流の方に行った可能性があるということで、捜索隊として行くということだった。それだけ言うと父は、「行ってくる」と言って行ってしまったが、自分もヒロちゃんの事はよく知っていたし、ここから川まで歩いて2分程ということもあり、手伝いに行こうと思い長靴を履き川へ向かった。

川へ着いてみると、既に何人もの大人が川に入り探していた。砂利の所で母親が座り込んで泣いているのが見えた。とりあえず下に降りて、父を見つけて一緒に探すことにした。確かに浅いところは流れが緩いが、真ん中の方に行くとさすがに高校2年生の自分でも足をとられそうになるくらいで「これはもう助からないんじゃないか・・・」と考えてしまうほどだった。

そんな中でもしばらく探し続け、空も薄い灰になり日も沈み掛けたその時「おい、何か流れてこんか?」と一人の男が言った。自分も目を凝らして見ると、確かに何か黒い物が上流からこちらに向かって流れてくる。「何だろう」と見ていたが、近くに来るにつれそれが何だか分かり背筋が凍り付いた。仏壇が流れていたのである。

どんどんこちらの方に流れてくるが、見れば見るほど不気味で、少し小さくボロボロになっている。タイミングがタイミングだけに全員動けなくなってしまった。数秒の沈黙の後、おもむろに村長だった人が口を開いた。
「ヒロちゃん、神様に連れていかれちゃったのかもしれんね」
その言葉を聞いた私はさらに気味が悪くなってしまった。

ヒロちゃんの遺体は、3日後にもっと下流の方で発見されたが、腐敗が酷くまるでボロ雑巾の様だったらしい。それにしても気になるのはあの仏壇の事だが、後日、上流の方に行ってみたがそこは民家も一つもなく、ほとんど人の立ち入れないような険しい崖になっていたらしい。その日も誰かがそこに行ったという話は全く聞かないし、それじゃあいったい誰が?ということになるが、それは分からない。

『仏壇が流れる川』へのコメント

  1. 名前:7c : 投稿日:2016/11/05(土) 00:00:16 ID:gzNTEyMTY

    不法投棄・・・

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