【不吉の象徴】辰眼童様の首飾り

もう8年前になるかな、当時高校生で、夏休みの時期だった。




6年ぶりに、遠くに住んでる祖父母に会う、と父が言った。夏休みももうそろそろ終わりで、遊ぶ金も使い果たしたので暇つぶしにいいかなと。祖母さん祖父さんもかなり年食ってて、会うのもこれが最後かな・・と孝行のつもりで行くことにした。

祖父母は、某県の佐○島という田舎中の田舎に住んでいた。ビル等全く無く、文明に孤立したような雰囲気だった。ところどころに、ほこらのようなものがあったが、不思議に感じたのが、それに祀っている物。普通は、お稲荷さんとか・・狛犬(?)とか。 でも、島中のほこらで祀ってるのは”目が一つの子供”。よく、一つ目小僧とか、単眼入道とか、サイクロプスとか、そんな感じだった。まぁこの島の伝統上の神様なんだろうな、とあまり気にはしなかった。

港から車で一時間、祖父母の家に到着。ぼろくせぇんだろうな、と思ってたが、自分の家とあまり変わらず、中も案外綺麗だった。祖父は「おっきくなっとんの!」と大袈裟に歓迎してくれた。

居間にいき、デジャヴが起った。掛け軸のようなものが飾っており、そこにはここにくる途中に見た、一つ目の子供の絵がかかれていた。俺は祖父に”これ”についてたずねてみると「これはぁな、不吉の象徴なんじゃ」不吉?なんでそんなもんまつっとんの?と俺は再度尋ねてみる
「辰眼童(シマナオ)さまといっての。わしら愚かな島民が産み出したのじゃ・・・」祖父さんは少し暗い顔になった。俺は尋ねるのをやめた。

家にいてもやることもないので、外に出てみた。家のすぐ裏には丘があり、何気なく登ってみる。丘の頂からみた景色は結構良く、ずっとここにいても飽きが来なかった。眠たくなったので、横になり、すぐに眠ってしまった。

そして眼が覚める。もう日が暮れていた。彼奴等も心配してるだろうと思い、体を起こし、家に帰ることにした。
「キェィィィィ」
突然、俺の右側から、猿のような、女のような、子供のような、変な呻き声が聞こえてきた。俺はビクッとしたが、地元の子供が騒いでるのだろうときにはしなかった。

丘を降りようとしたとき、後ろから声がした。子供の声だった。なんていったかはわからんかった。後ろを振り返ると、2~3歳くらいの子供が立ってた。暗くてよく顔はわからなかったけど、褐色の半纏のようなものを羽織ってた。「ハッゼテ!ハッゼテ!」と、意味がわからない言葉を発してた。声にも違和感があり、鼻声(?)みたいな感じで掠れてた。その子供は俺に手を差し出した。何かをくれるような仕草だったので、俺も何も考えず手をだした。子供は俺の手に”何か”を落とし、スー・・と消えてった。

俺はポカーン(゚Д゚)としてたが、ふと我に返り、家に帰った。玄関は明るかったので、さっき子供が俺に手渡した物を確認すると、首飾りだった。 薄汚れた紐に、リング状のすべすべしたものがぶら下ってた。汚かったのでとりあえずゴミ箱に捨てた。祖父さんや父さんに先のことを言おうとしたが、やめといた。そして夜も更け、寝床につく。昼に寝てしまったせいか、寝れない。自分はそんなの関係なしにぐっすり眠ってしまう体質なんだが、眠れなかった。

「ナシテ・・」
寝室の窓のほうから声が聞こえた。あのときの、子供の声だ。 俺はハッとなった。
「ナシテ・・・ナシテ・・ステオッタ」
確かにあの掠れた”鼻声”だった。俺は怖くなって、ふとんをかぶった。すると、子供の声がだんだんと近づいてくるのに気づいた。 あ・・・やばい。と思った瞬間、俺の足を誰かが踏んだ。俺は「わぁぁっ!」と叫び起き上がった。

月の光でそいつの顔が照らされてた。またしてもデジャヴ。それは、ほこらに飾られてた、「辰眼童」の顔だった。兎口に、鼻がなく、大きな一つの眼が顔にあった。髪の毛は頭のてっぺんにちょんと乗った感じ。俺はもうここで死んじゃうんじゃないかというくらい動揺した。そいつは、俺の手をギッとつかむと、またもすっと消えてしまった。

そしてすぐに隣で寝てた親と祖父母が駆けつけてきた。
「どしおった?」
祖父さんが聞いてきたので、俺は一言だけこういった。
「今、辰眼童に会ったよ」
祖父さんと祖母さんはそれを聞くとかなり驚いてた。
「まっことか!?辰眼童様に会ったのけ!?祟られたのか!?」
祖父さんがすごい形相で俺に尋ねてる横で両親は困った、というかあきれた顔をしてた。俺も何も言えなくなった。そして、すぐにゴミ箱に捨てた首飾りを探した。でも、何故か無かった。

朝になっても俺は気が晴れなかった。縁側の近くで崩れた状態で座ってるおれの前に、祖父さんが寄ってきて語り始めた。
「70年くらい昔にな、とある兄妹がおった。」
なんの話だ?と思ったが、俺はとりあえず耳を傾けた。

「その兄妹の仲はとてもよかったがな。愛は歪んでおった。
ある日、妹の腹に、兄との子ができたことがわかったのじゃ。島の宗教上、血の繋がった者が交わるのは過剰に禁じられていた。禁を犯した者は処刑されるという厳しい掟があったのじゃ。そして、その兄妹も処刑されることが決まった。しかし兄妹はそれを拒み、かけおちをしてしまった。

島民どもは島から兄妹を出さずにと、船を出すのを禁じ、血眼になって兄妹を探した。そして、山奥の古小屋でその兄妹を見つけたんじゃ。
妹は、赤子を抱いておった。産んでしまったのじゃ。それを見つけた島の男がその赤子を妹から横取り、殺そうとした。しかし、その男は悲鳴をあげその赤子を放り投げてしまったんじゃ。

その赤子は、目が一つしか無かった。兎角、兄妹と赤子を島の奉行所に連れて行ったのじゃ。兄妹はすぐに首をはねられたが、一つ目の赤子を殺すと祟られるのではないかと皆は思い、処刑を延ばした。しかし、生かしておけば尚更禍がおきるであろうと、結局はその赤子をも殺したのじゃ。

その赤子には、魂をも滅しようと岩石で頭を潰し、体を切り刻み、海に捨てるという、酷な処刑法を施した。赤子を処刑し、数日が経ったであろうか、兄妹を処刑した3人の奉行人が死んだんじゃ。そして、赤子を処刑した奉行人、兄妹捜索に協力した30人の島民が相次いで死んだ。

島民等は、一つ目の赤子がこやつ等を葬ったのと考えたのじゃ。そして、それから年に一人、幾処の産まれて間もない赤子が死んだ。島民等は一つ目の赤子の呪いじゃと思い、島中に赤子を祀るほこらが作られたんじゃ・・。今でもその赤子は時たま島民の前に現れ、母がくれたのじゃろう、首飾りを渡しているそうじゃ。なぜ首飾りを渡すのはわからん・・。」

祖父さんはそれを言い終わると立ち上がり、自分の部屋へと戻っていった。俺はそれを聞くと、とても悲しい気分になった。それから8年、まだ祖父母は健在だ。1年にいっぺん祖父母のとこに行っている。

『【不吉の象徴】辰眼童様の首飾り』へのコメント

  1. 名前:7c : 投稿日:2016/09/03(土) 00:59:44 ID:UwNjI1NzI

    奉公と奉行の間違いなのか、ぶぎょうにん?
    あの佐○島なら遠国奉行がいたけど

    「ハッゼテ!ハッゼテ!」
    これは爆ぜて = 末永く爆発しろと言うあの「お祝い」の言葉かw

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