海沿いで出会った「エンコ」という得体の知れない妖怪

夏は、遊ぶ=海で泳ぐくらいしか、勉強以外にする事がないド田舎が実家。進学で地元を離れたまま、就職、結婚して、初めて子を連れて帰省した夏の話。昼間、明らかにはしゃぎ過ぎて、早々に子どもは寝ちゃって、両親と夫はまったり晩酌。私は一人で「親になって帰省した私」に浸りたくて、ぶらっと散歩に。(ここよりは)都会で、優しい夫と可愛い子どもに恵まれ、頑張ってる私。この海の町は青春時代のまま…などと派手な勘違いにドップリ浸かりつつ、よく泳いでいた浜に向かった。

テトラポットにもたれ、星を愛でる私…を精一杯演じて、謎の満足感を味わい、帰ろうかと正面に向き直ったとき、テトラポットの影に何かいるのを目の端で察知。犬猫サイズじゃない。小学生くらいの背丈。ガチャピンを雑にしたみたいなシルエットで、一瞬で背中が冷たくなった。その得体の知れない雑なガチャピンは、「私っち、もんてきたんけ、ほーけ。わしはいぬるぞな。ほいたらの。」(私っち、帰って来たのか、そうか。わしは帰るよ。またね。)と呟いて居なくなった。

翌日、入院している拝み屋(=お祓い屋)の祖母を見舞った時、「私っち」という学生時代のあだ名で呼ばれ、古臭い方言で話しかけられた。多分知り合いのイタズラだろうけど、お盆だし怖かったと話をしたら、「それはエンコかも(笑)。 エンコはね、私ちゃんが気になるみたいで、地元を出た年からずっと会いたがってて、探してたよ」って教えてくれた。

エンコとやらを詳しく知ってる口振りだったけど、なんとなく怖くて結局聞けないまま、祖母は他界した。オチのない話だけど、身に起きた唯一の不思議体験。

『海沿いで出会った「エンコ」という得体の知れない妖怪』へのコメント

  1. 名前:匿名 : 投稿日:2017/11/24(金) 08:13:26 ID:k5NzU2MTQ

    エンコは四国でのカッパの呼び名

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