【鼬の怪異】某町の町長が亡くなった事故で車内から奇妙なものが見つかった

知り合いの話。彼の村は山に少し入った所にあるが、明治になってから急に発展した。時の村長が有能だったらしく、様々な改革をしたという。その時期に村祭りも規模が大きくなったと伝えられている。
ある夏の日、村と里の間を運行しているボンネットバスが、谷へ落ちた。残念ながら乗り合わせた人たちは、誰一人として助からなかった。運の悪いことに、村長も助役と一緒にそのバスに乗っていた。バスを引き上げに行った村人たちは、悲しみに暮れながらも首を傾げた。村長と助役の死体だけが、どうしても見つからないのだ。身代わりという訳ではないだろうが、大きな鼬の死体が二頭、潰れたバスの中から出てきた。この文明開化のご時世に、まさか鼬が人に化けるような馬鹿げた話もあるまいし。

結局、死体が見つからないままに、二人は埋葬された。二人とも天涯孤独の身だったそうで、同じ墓所に葬られた。人望が厚かったためだろう。墓は大層立派な物だったと言われる。誰が拵えたのかその墓の隅には、二匹の鼬を慰める碑もひっそりと造られていた。その墓のあった墓地は開発が進み、現在は団地となっている。墓は移転された筈なのだが、彼はその場所を知らないそうだ。


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