山小屋で出会った「物質の様な」人

自分の山仲間の話です。
彼は、神奈川県にある山奥の山小屋に泊まっていた。山小屋には彼の他に2人の男性。夏にしては異様に少ない。風と木々のざわめきしか聞こえない山小屋で、この3人の男性達は夜遅くまでランタンに灯を灯し、
高山植物の話や、今まで登った山について語り合っていた。


夜中の1時ぐらいまでたっただろうか? 一人が「外から声がしないか?」と突然言った。二人は言葉を止め耳を傾けた。

「ううっ助けて・・・助けてくれ・・・」
外から声が聞こえる。こんな夜中に何故?と思いつつも、彼等は外へと飛び出した。そこには、初老の男性が胸を掴み、のた打ち回っていた。彼はとにかく駆け寄り「大丈夫か?」と声をかける。他の二人の一人が所持していた携帯の無線機でSOSを送ろうとした。 だが何故か繋がらない。

しょうがなく簡易救急箱を持ってくる。初老の男性は苦しみ続けている。そして動かなくなった。彼はとりあえず脈を計ろうと腕に触れた。だが触ったとたん、すぐに手を引っ込めてしまった。何故なら、暖かくもなく冷たくもない。まるで物質のようなものに触れた様だったからだ。

突然、その初老の男の手がのびた。さっき引っ込めた手を強く握る様に、その男は苦しみの顔と言葉を放った。
「俺は苦しかったんだ。苦しくって、ここまできたんだ。けれど、誰も居なかった。小屋の前まで来たのに、誰も居なかったんだ・・・・」
その初老の男の目からは涙が流れていた。しばらく手を離さずに、男は呆然としている3人の登山者達を見回した。そして溶けるかのように地面に沈んでいった。 3人はしばらく無言で立ち尽くしていた。そのうち一人が「もう遅いから寝よう・・・・」と言って、3人は小屋へ入り、何も言わず眠りについた。

その日の朝。山小屋を出た3人は、夜中に起きた山小屋の前に行き、あの初老の男がこの地から帰れるように・・・と祈り、帰路についた。

『山小屋で出会った「物質の様な」人』へのコメント

  1. 名前:7c : 投稿日:2016/10/24(月) 02:07:04 ID:YzODQ4MjA

    管理人の居ない山小屋
    夜中の1時過ぎても語り合う
    朝、下山
    1つ1つは有り得そうでも、微妙な顔になっちゃう

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