次にあの女の子を見た時が、僕の最期だそうです

幼稚園時代の俺は、園内でも超がつくほどの問題児だったらしい。毎日のように先生を困らせ、何度も呼び出しを食らったと親は言う。確かに先生に怒られていた記憶はあるが、昔の話なので断片的にしか覚えていない。ただ、幼稚園の近くにあった不気味な「場所」はなぜか頭の片隅にずっと残っていた。

フェンスで囲まれたその場所は、ただ雑草が生えているだけだが、過去に起きた地震で、大勢の人が死んだ所だと小学校で習った。それから18年。連休を利用して地元に帰ってきた俺は、たまたま幼稚園の前を自転車で通った。幼稚園こそは昔のままだったが、雑草が生えているだけだったその「場所」には真新しい家が立ち並び、すっかり風景が変わっていた。思わず足を止めて眺めていると、幼稚園バスが入ってきた。バスには、忘れもしない、あの時の先生が乗っていた。手のかかった園児ほど記憶に残っているものなのか、先生も俺のことを覚えており、18年ぶりの再会を喜んだ。

先生は、卒園後も俺のことを心配してくれていて、時々小学校へ近況を聞きに行っていたらしい。職員室へ招かれ、しばらく昔の話で盛りあがり、当時のクラスメイトの話になった。とはいっても、悪ガキだった俺には友達なんて数えるほどしかなく、唯一仲のよかったBの近況を尋ねてみた。
「B君ね、13年前に亡くなったのよ。」
俺は、思わず「え!?」っと声をあげた。しかし、次に先生が言ったことで、昔の記憶…思い出してはいけない記憶が蘇った。

「あの子、○○○(当時の「場所」のこと)にあったお地蔵さんで遊んでいたからねぇ…。もしかしたら…。」
確かに、当時はあの場所付近には大きな石碑が立っており、小さな卒塔婆も何本か置いてあった。俺は、Bがそれを振り回して折ってしまったのを見ていた。その俺も、お地蔵に石をぶつけて遊んでいたのだ。俺は、あの「場所」について聞いてみた。

何でも、石碑は移動され、十分に供養した後に埋め立てられて家が建ったらしいが、案の定何かが出るらしく、何回か人が入れ替わった後、ここ数年は買い手がついていないらしい。もし、Bが祟られたとすると、次は俺かも知れない。俺は、先生に挨拶して幼稚園を後にした。

自転車にまたがると、俺はそこに立てられた真新しい家を見上げた。3階建てのいい家だ。その時、3階の窓が開いた。今も空き家になっているはずなのに…?それとも、つい最近になって買い手がついたのか?窓からは、女の子が顔を出した。15歳ぐらいか?こちらをじっと見ている。気持ち悪くなった俺は、自転車のペダルに脚をかけた。

その時、確かに女の子はこう言った。
「次はお前だ。」
気がつくと、俺は必死で自転車を走らせていた。後日、俺は近くの寺に行き、住職に相談した。すると、住職はお祓いをした後、こう言った。
「君には、非常に恐ろしい危険が迫っている。あの場所には、二度と近づいてはいけない」
次にあの女の子を見たときが、俺の最期だそうです。

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