竹林の筍取りで掘り出した人間の手

俺がまだ中学生だった頃、地元じゃ、まだ自然がいっぱい残ってた。川に竹筒を沈めとけば、でかいウナギが取れたし、山にいけば、自生してるビワを勝手に取って食えたわけよ。当時、俺は悪ガキだったから、まあ、ホントはやっちゃいけない事も結構平気でやってたのね。例えば、人様んちの山に勝手に入って作物を泥棒したりとかね。

で、ある日、筍が欲しくなって、夜中家族が全員寝たのを見計らって、明け方こっそり抜け出したのよ。まだ辺りは真っ暗だったけど、俺は全然平気。ポケットライトを持ってたけど、家族に気づかれちゃ困るから、それも消して山へ出かけた。そこら一帯は遊びつくしていたから、自分の庭みたいなもんで、俺にとっちゃ星明りで十分なわけ。 そんで、かねてから目をつけてた竹林に行って、いよいよ筍探し。そこの竹林の所有者ってのが、また怖いジジイでさぁ、見つかったら最後、鎌もって追いかけてくんだよ。いや、もうすんごい剣幕でさ。夜中でも見張ってるから、ありゃ一種の病気だね。

で、そこでライトを初めて点けたのね。明かりが漏れないように手の平で隠して。地面を這いつくばって微妙な土の盛り上がりを探すの。筍は土の上にまだ顔を出さないうちに掘り出して、生を醤油で食うのがうまいのよ、これ最強。俺の頭はもうその事だけしかないのね。はあ~筍食いてー!って。そんで、見つけましたよ。筍。かすかに土が盛り上がってんの。俺はもうにんまりしちゃって、ライトを消して、もちジジイに見つからないようにね、いそいそとスコップで掘り始めたわけよ。掘ってると、筍のとんがりの部分が出てきました。

でも、ちょっとおかしいのよ。手触りっつうのかな、形が妙なのね。ごつごつしてるっつうか。なんか俺、嫌な気がして、掘るのやめたのね。で、ペンライト点けた。そしたら、それ・・・爪があるのよ。もろ、人間の爪。指だったのね、それ。人間の手が、指先すぼめたようになって、埋まってたの。指の色は黒くなっちゃって、もう相当時間たってる。俺、悲鳴上げた。死体だ、死体だ、死体だ! って、もう頭ん中パニック。俺、その時わかっちゃったんだ。なんで、ジジイがいつもここを見張っているのか。殺したの・・・ジジイだ。・・・俺、ぞっとした。そん時の俺は、とにかくばれない様に、ここに来た証拠を消す事しか頭になかった。もういっぺん死体を埋めて、逃げ出す。ただそれだけ。だけど、埋める前に、ほんとに人間の手だったかどうか、確かめなくっちゃって思って、怖いの我慢してもう一度ペンライトを当てたの。だけど、どっからどうみても死人の手。

でもそん時、突然手が動いた。蛇みたいにすばやく、シュシュッ!!って。あっと思ったら、俺、右手をつかまれてた。俺叫んだ。うわあーーーーっ!って。たぶん泣いてたと思う。無理やり腕ひっぱった。このまま捕まったら、殺されると思ったから。そしたら泥で滑って、絡みついてた指がはずれたんだ。指は、俺が持ってたペンライトをつかんで、穴にひっこんだ。明かりで、ペンライトが穴に吸い込まれるのが見えたんだけど、次の瞬間、「ベキベキッ」ってすごい音して、ペンライトひしゃげちゃった。そのまま、真っ暗になった。

俺逃げました。よく知ってたはずの山なのに、どこをどう走ってるんだかわからない。気づいたら、沢ん中に座り込んで泣いてた。水で尻までびちゃびちゃになってた。顔くしゃくしゃにして、声上げて泣いてた。そしたら、急に体をつかまれた。「がしっ」て、わしづかみにされた。俺、ひーーって、かすれるような声出して、死に物狂いで抵抗した。そしたら、「大丈夫だ、大丈夫だ」って声がしたの。それ、ジジイだった。俺、近づいてくる水音さえ気がつかなかったらしい。ジジイ、すげえ優しかった。よかったな、よかったなって、何度も俺を抱きしめた。ジジイに送られて、俺、家まで帰った。お袋はすげえ怒ったけど、親父はなんも言わなかった。

『竹林の筍取りで掘り出した人間の手』へのコメント

  1. 名前:通りすがり : 投稿日:2018/01/30(火) 22:51:41 ID:I0MDM5NzY

    おじいちゃんは魔物が人をとらないように見張ってた、のかな。
    最後お母さんが怒ってお父さんが黙ってたってあるけど、なんだこの差。
    まさかお父さんは筆者にお灸をすえるために家を出るのを止めなかった、とか…?いや怖い目にあうことなんか予想できないよな…

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